虎爺將軍介紹

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↑協和宮虎爺將軍

 

 

《虎爺的角色與職能》

「忠」、「孝」是漢人傳統社會中的為人處事基本觀念,因此在民間流傳的故事中,無論主角是人或動物,常會出現關於忠孝的事蹟。台灣民間就流傳著一則關於老虎忠孝情義的傳說:河南有一個以砍材、撿材維生並供養寡母的孝子,有一天到山裡面遇到一隻老虎,但這隻老虎有靈性,知道他是一個孝子,所以不但沒有傷害他,還幫他砍材、撿材,日子久了,孝子就把老虎帶回家,老虎和孝子的母親以及鄰居也都相處得很融洽。有一天孝子和老虎上山撿材,在撿材的時候,孝子不小心跌落山崖,落谷而亡,老虎在悲傷之餘,每天自動到山裡撿材、叼材到孝子的家中供養孝子的母親,人稱「孝虎」。後來朝廷到村裡徵兵,負責徵兵的將爺看到這隻老虎通達人性,於是將老虎帶到部隊中,一同作戰,並封其為前鋒將軍。這隻老虎奮勇殺敵、衝鋒陷陣,所到之處戰無不勝、攻無不克,因此眾人又稱之為「忠虎」。在一次的戰役中,老虎不幸被殺害,因此後人就將虎爺和王爺、戰神等共同祭拜,虎爺也成為王爺、戰神的腳力。在這則傳說中,老虎既是「孝虎」,又是「忠虎」,所以在死後除了帶給人們生命意義的重要啟示之外,更受到人們的懷念,甚至將其與王爺、戰神供奉在一起,成了後人祭拜虎爺的由來。

 

《守廟之神》

虎爺具有凶猛威武之勢,能使各種妖邪退避,所以遠在漢代就已是鎮墓獸之一,後來也轉變成廟宇中的守護之神。

台灣大部分的廟宇都會供奉虎爺,主要就是請虎爺保護主神,並且負責廟宇環境的安寧,確保廟中的環境不被打擾,具有驅除癘疫、惡魔以及鎮護廟宇的能力。

 

《身為前導與先鋒角色》

民間傳說虎爺具有驅逐癘疫、鎮邪除煞的能力,因此在神明出巡或廟宇落成的時候,都要先請虎爺打頭陣。在陣頭的隊伍中,虎爺是以先鋒的角色為神明開道。例如在台北新莊地藏庵的迎神慶典中,官將首是為主神大眾老爺開路的陣頭,在官將首團裡的成員就有虎爺將軍,扮演這個角色的人臉上畫著黃色的虎臉,肩上扛著虎頭鍘,意喻其引路開道、斬凶除惡的功能。此外,每當有新廟落成時,都要舉行「入火」的儀式,表示傳遞香火、神明即將進駐之意。入火之後從此廟中有神,入火之神才具有神性。鹿港地區在神明進駐廟宇前會先有遊行活動,活動中由人戴著面具,象徵著土地公和老虎,由老虎先進入廟中掃除妖氣,接著土地公再進入廟中散播福氣,最後再請神明入廟安坐。老虎和土地公,一個威猛一個祥和的形象,除了成為有趣的對比,也反映出人們希望能驅邪納福的心情。

 

《孩童的保佑者》

在民間的傳說中,虎爺能保佑小孩平安長大,並掌管著小孩子聰明伶俐。另一個關於虎爺與小孩的習俗是:將不好養(健康不佳或易吵鬧)的小孩子帶到有供奉虎爺的廟裡,在徵求虎爺的同意後認虎爺為「契父」,以此希望虎爺能保佑小孩平平安安的長大。在傳統的觀念中,老虎能趕走妖邪、鎮壓煞氣,而小孩子不好養,就是因為有妖邪在作怪,因此讓小孩認虎爺作「契父」,妖邪就不敢靠近小孩了。傳說虎爺還能治療腮腺炎。過去民間相信「虎咬豬」的威力,所以當小孩子「生豬頭皮」——患腮腺炎——的時候,會希望藉由老虎的威力將豬咬走,讓小孩子痊癒。

 

《具有醫療能力》

虎爺是醫神保生大帝的腳力,因此人們相信,跟隨在保生大帝身邊的虎爺同樣具有醫治疾病的能力,不只能治好「豬頭皮」,也能有效控制成人疾病,甚至是家禽家畜的瘟疫。有些信眾會拿著金白錢抹一抹虎爺的下巴,再將之貼在長了瘡疾的地方,期待瘡疾痊癒。

 

《能招財咬錢》

傳說中虎爺是土地公、保生大帝、西王母、趙公明等神明的座騎或腳力,祂跟隨著這些神明修行,也因此具有這些神明的神性。其中土地公和趙公明分別屬於民間信仰中的文財神和武財神,所以民間也相信虎爺具有財神的神性,能夠為信眾帶來財運。土地公之所以為文財神之一,主要源自於民間「有土斯有財」的觀念。人們認為土地公掌管各地的土地以及農作的收成,因此能帶來財富;以致於土地公的職能除了是一方的土地之神,還是庇佑財運興盛的財神。

 

武財神趙公明原為瘟神的角色,到了明代才以財神的角色出現在民間信仰中,明代的《封神演義》和《三教源流聖帝佛祖搜神大全》中所記載的趙公明都具備有財神的性格。在《封神演義》中,祂統領「招寶天尊」「納珍天尊」「招財使者」「利市仙官」等四位迎祥納福、招才進寶的神仙,在《三教源流聖帝佛祖搜神大全》的記載中祂也是民間買賣求財、公平仲裁的神靈。可以說趙公明為財神的地位在明代就已確認。虎爺具有財神的角色屬性,除了因為跟隨在土地公和趙公明身邊而擁有了掌握財富的能力之外,在上古的四靈及陰陽五行的觀念裡,虎代表西方,西方屬金,而金又象徵財寶,所以在民間信仰中虎爺也被認為能帶來財富。

 

(本文參採遠足文化【台灣的虎爺信仰】)

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